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毛皮之路:不列颠哥伦比亚与中国毛皮贸易
2018-03-23 11:10:08 来源: 作者: 浏览:0次 评论:0

海獭皮是18世纪时中国所需的少量货品之一,但过度捕猎和来自澳大利亚的廉价兔皮结束了其几十年来有利可图的贸易

Jason Wordie2018年3月7日报道

十八世纪八十年代从中国运输茶叶和其他货品的船队。

图片:来自Alamy

几十年来温哥华一直是香港华人的热门旅游地,在二十世纪八九十年代, 人们大规模涌入加拿大,特别是温哥华,这并不是轻而易举的; 由于规模庞大的中国香港移民人口,风景秀丽的不列颠哥伦比亚省城市被人们称为“香港”。

温哥华唐人街的农历新年庆祝活动。 图片来源:Alamy

但是,有多少香港的“加拿大人”知道,他们的风景、法治、以及位于太平洋彼岸的地方是英国的领土,是18世纪与中国的贸易联系迅速发展的直接结果?还有就是来自那里的特殊商品:海獭皮。

对于试图与中国建立商业贸易的商人来说,其中一个关键问题是找到中国消费者真正想要的东西,而且是他们有能力购买的足够数量的商品,从而落实进口贸易。

此外,贸易商品必须是是中国国内无法提供的,无论是欠缺的自然资源,还是不适当的初级生产环境或是技术 。

因纽特水獭猎人的雕刻像。 图片来源:Alamy

几千年来,天然毛皮在中国各地被用于制作冬季大衣,特别是在寒冷的北部地区,它受到人们的热烈追捧。由于毛皮柔软,价格高,海獭皮被称为“海中雪貂”。资源的相对稀缺意味着毛皮的初始交易几乎与银两的重量相同。

努特卡声音 - 也被称为乔治国王的声音。它将温哥华岛与加拿大大陆分开,这些是海洋生物的主要来源地;这些生物以百万计的数量在野外生存。当地因纽特人狩猎海獭用于制作服装,但迄今为止他们并未对海獭进行过度商业开发。

所有这一切从十八世纪八十年代开始改变。英国航海家詹姆斯库克船长从1776年开始第三次太平洋勘探航行,看到了随后被不列颠哥伦比亚省广泛调查和绘制的海岸线,并对其经济潜力进行了评估。

海运勘探的一个根本原因是希望找到一些产品来帮助削弱英国与中国日益扩大的贸易差,这主要是由于人们对茶叶、丝绸、瓷器、羽扇和其他奢侈品的大量需求造成的。

天然毛皮主要是自然资源,而中国北方冬季天气寒冷,也是其主要预期的市场。

大约1900年,中国的一家大型皮草店的员工们。图片来源:Alamy

高品质的羊毛制品自中世纪以来一直是英国的主要出口产品,但在中国只有少量的成功贸易。其他英国产品几乎没有市场吸引力,真正有利可图的是法国钟表和闹钟,以及类似的在混杂英语中被称为“歌谣”的奢侈新奇物品。

印度棉花(在东南亚,由阿拉伯、印度和欧洲商人群体在几个世纪内取得巨大收益)在中国也几乎没有直接需求。

在那里成功交易的纺织物常常穿过爪哇北岸的港口城镇,例如井里汶和佩卡隆安,在那里它们被转化成美丽的中式蜡染布,它在商业上被称为“pintadoes”(来自葡萄牙语,意思是“彩绘”),它被用做出口中国的商品。

不列颠哥伦比亚省和中国之间的毛皮贸易在19世纪继续保持盈利,但随着海獭数量的急剧下降,毛皮贸易随之稳步下降。其它进口毛皮同样受到中国消费者的欢迎,特别是来自澳大利亚的硝染兔皮。它们柔软,温暖,易于染色,售价仅为海獭皮价格的几分之一。

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