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如果把地球上的所有沙漠,都变成森林会怎么样?代价恐难以承受

人类该要如何应对全球变暖的难题?

美国航空航天局的气候模型专家伊戈尔阿雷诺夫和戴维·林德,曾在《气候变化杂志》的一篇论文当中提出过一个大胆的计划,那就是将广袤的撒哈拉沙漠变成茂盛的森林。

如果将沙漠全部变成森林,会发生什么?

这个主意表面上看起来非常完美,但实际上却有很大的“bug”,因为暂且不提将撒哈拉沙漠变为森林要付出多少努力,为其“变身”后的代价恐怕也是人类难以承受的。

那么,为什么不能将其变成森林呢?难道不是森林越多就越好吗?如果把所有沙漠都变成森林又会怎样呢?

沙漠变森林会对人类产生一定影响

沙漠与森林

沙漠和森林作为地球生态圈当中重要的组成部分,似乎永远站在对立面。而相较于荒凉的沙漠,人们总是更喜欢生机勃勃的森林。

根据资料来看,全球的陆地面积大约为1.62亿平方公里,在这之中,沙漠面积占到了陆地总面积的20%左右,并且还在以超快的速度扩大着。因为在人类活动和气候变化的影响之下,有不少土地面临“沙漠化”的风险,它们都算得上是潜在的沙漠。

现代全球沙漠/沙地分布图

至于森林,它占有的陆地面积比例其实是超过沙漠的,这是因为世界范围内对森林的定义与大家印象中的森林有着显著的区别。根据联合国粮食及农业组织的定义来看,只要面积超过0.5公顷,树木在5米以上且树冠的覆盖面积超过了10%的土地就能够被称之为森林。当然,这些森林所在的位置不能是农业或者城市用地。

总之,在这样的定义之下,森林覆盖着全球约9.4%的地方,其面积占全球陆地面积的30%左右,大约为40.6亿公顷。很明显,地球上森林的面积其实是超过沙漠的。

全球森林面积以及大数据监测分析

事实上,在工业时代到来之前,森林的覆盖面积要比现在还要大,甚至能占到陆地面积的50%左右。不过,在人类的肆意砍伐之下,越来越多的森林从地球版图上消失了。

当然,在诸多国家植树造林的努力之下,一些地区的森林覆盖率也明显提高,比如说我国的森林覆盖率在近年来就变高了,其状况从地球卫星对比数据当中都能轻易看出。

中国植树造林的成果非常明显

既然我们有能力让更多的森林出现,在不计成果和时间的情况下,应该也是能将沙漠改造成森林的。不过,对于地球生态和人类本身来说,这样做却并不是好事。

将沙漠全部变为森林会怎样?

许多人有这样的想法,主要是因为森林对于如今的地球有着重要的生态价值。就像是那两个美国气象模型专家给出的结论一样,森林面积的增加意味着它们的吸碳量将会进一步提升,而这种“吸碳能力”可以改变全球变暖不断恶化的趋势。因此,表面上看大家期待的是森林面积变大,实际上却是将其当成了“救命稻草”

根据上文中“撒哈拉沙漠变森林”的计划描述来看,“人们需要在沙漠中种植桉树等生长迅速的树种,通过在沿岸修建海水淡化厂……这些新森林每年将吸收约8万亿吨碳,与化石燃料以及毁林行为造成的排放大致相当。”

森林的碳循环能减缓全球变暖速度

但是这种做法只关注到了森林的吸碳能力,却忽略了森林的“造氧能力”。有人可能会说,氧气难道不是越多越好吗?

事实上,氧气太多有时候反而是一种灾难。目前大气当中的含氧量约为21%左右,这算是一个比较正常的数值,会根据海拔和地区的差异,产生细微的变化。

比如在我国的西藏地区,氧气就相对稀薄一些,因此不少人去西藏旅游的时候,都要提前准备“吸氧设备”。同理,高海拔地区的人在到了氧气充足的平原地区时,也会出现“醉氧”的症状。

氧气过多会导致人出现醉氧现象

不过这样的氧气变化,在做好充足准备的情况下,一般不会影响到人们的正常生活。

然而,若是将全球的沙漠都改造成森林以后,就没这么简单了,大气当中的含氧量可能会出现激增,而到了那时,人类能不能快速适应暂且不说,其他的生物应该会很快成为地球的新霸主。

森林面积扩大,地球含氧量也将激增

为什么这么说呢?

这主要是因为地球上曾经历过这样的时代,在遥远的石炭纪时期,地球上有着规模难以想象的远古森林,这些森林高大而茂盛。它们日复一日的光合作用,使大气当中的含氧量激增。

美国耶鲁大学生物学家罗伯特·贝尔纳曾发布石炭纪时期地球大气含氧量的相关研究报告,指出那时的氧气浓度高达35%左右,比如今的21%高出许多。

这个含氧量,使得石炭纪森林当中的昆虫都长到了极大的体型,因为这些节肢动物是通过遍布全身的微型气管来吸收氧气的,不像哺乳动物要依靠血液间接吸收氧气。

哺乳动物依靠血液间接吸收氧气

就这样,1.5米长的千足虫,翼展达到1米的蜻蜓,看起来和小汽车差不多大的蜘蛛,成为了当时地球上的霸主。既然曾经的它们,能够在含氧量激增的情况下做出这样的改变,使自己朝着“更大”的方向进化,那么现在应该也能做到。

所以,一旦我们将沙漠全部改造成森林,无疑就给了这些生物“重演辉煌历史”的机会。到那时,人类怕是有9条命,都打不过这些和科幻小说中“虫族”一样的家伙了。

氧气含量变多,周遭生物的体型可能会回到石炭纪的常态

除了会让某些生物朝着变态体型生长以外,树木的激增还会让火灾发生的频率越来越高。首先,诱发火灾的原材料齐全了,其次,大气当中充足的含氧量,会让一点儿火星儿出现之后,很快便形成“燎原之势”。

在这种情况下,地球的大部分地区将会陷入熊熊大火当中。并且由于森林火灾的扑救十分艰难,所以人们大抵只能干瞪眼,等到火自己熄灭。这样的话,燃烧的过程中产生的大量有毒气体,势必会影响到全球的生态。

森林燃烧会产生大量有毒气体

由此可见,将全球沙漠都改造成森林的想法是不现实的,这样做要付出的代价是人类无法承受的。所以最好的做法,就是让地球氧气维持现状。也有人担忧,地球的氧气随着人类的消耗而消失,到时候恐怕就是世界末日了。

地球的氧气会耗尽吗?

对于这一问题,其实有科学家很早就提出了,比如在1898年的时候,应该物理学家凯尔文就表示,在工业发展和人口激增的形势之下,地球上的氧气可能会在500年后消耗殆尽

地球上的氧气量可能终有一天会用尽

但实际上,他的这种说法过于夸张了,因为地球上有大量的植物可以进行光合作用,为人类创造氧气。在这种情况下,人类在几百年内是不可能面对氧气稀缺的局面的。

根据日本科学家家尾崎和海与美国科学家莱因哈德建立的地球气候变化模型来看,如今地球的富氧状态至少还能维持10亿年。由此可见,大家大可不必担心人类文明因“缺氧而死”。

森林覆盖率不低,氧气富足

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