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AI制药,帮助人类活到200岁?

人工智能大会,总是充满着“未来主义”,一些玄玄幻幻的东西,正在人类的持续努力下,逐步变成现实。我们也有理由相信:如今看来挺科幻的东西,势必也会渐渐变成现实,飞入寻常百姓家。在沙特召开的新一届AI大会,主题是:人工智能如何造福人类?其中,引人注目之关键热搜就是:健康和长寿。事实上,自人类文明出现,长生不老就成为“令人垂涎”的成语。帝王将相、贩夫走卒、阳春白雪和下里巴人,在人生弥留之际,都不免贪恋花花世界。正如千古一帝康熙爷:向天再借500年是何等豪迈,但终因科技瓶颈,他也只能戎马一生61载,于正大光明匾额下寿终正寝。

好在,人类从未停止探索,封建时代的炼丹炉渐渐进化成生物技术,更靠近“长生不老”之图景。如今AI制药,再次燃起人类希望,特别是一些颇具浪漫主义色彩的野心家,他们视时间是优渥的资源,是生命的原动力。只要有时间,惊天地泣鬼神,改变世界。

 

AI制药,妥妥的大生意?

如果花钱就能买到时间和生命,那么,企业大佬们大概率会一掷千金,毕竟,他们通常对钱没有兴趣。但AI制药在成为人类的福音之前,首先会成为一门大生意,尤其是现在新冠疫情肆虐,制药更加显得“钱景”广阔。其实,懂行的人都清楚,新药的研发非常耗费时间和资源,需要进行病理关键靶点的验证,苗头化合物和先导化合物的筛选测试,选取合适的动物,进行availability和safety验证。然后,关键的一步是要找到人类验证体:志愿者的挑选、报酬支付、结果采集以及道德伦理规避,都需要花费大量的时间处理。

在药品走向市场前,还要到监管机构审批,需要大量的佐证材料,以确保审批的庄严性,同时,也会感受到些许权力的任性。整个流程走下来,90%的新药都会以“失败”告终,而那些“幸运”的新药,也要继续遭遇市场检验。

因90%的失败造成的消耗以及审批所投入的费用,都会算到研发成本里,这样10%的幸运药,就要承担起回本的重任。于是,消费者能买到的药品,售价都不免水涨船高。而AI制药的基础逻辑就是构建模型,囊括整个药品开发流程,而非仅仅参与一小段。模型构建的过程,就是利用数据采集、智能算法等手段,把复杂的病理转化成数字。事实上,中医就是一种相当基础的大数据,而现代AI算法能加速医学数据的积累,能把上下五千年的医书、出版物里的医药信息全部采集完成,甚至在某种程度上,放弃追求因果关系,更多地是依靠相关关系。而且因高速计算机的介入,AI制药模型可以更密集地采集人类在吃完新药以后,体液和各大身体零件的变化。在可预见的未来,人体和化学物的反应,也将变成清晰的数据报表,到了那个时候,新药研发的效率将会大大提升。

之所以说AI制药是一门大生意,正在于市场需求非常庞大,特别是一些老龄人口,更是全球关注的焦点和痛点:全球死亡人数的77%,年龄都超过了50岁,他们饱受疾苦,病症大都和年龄相关,避无可避,如心血管、癌症、糖尿病和一些神经性退变等等。

AI制药除了能加速制药过程,提高生产效率,更有望利用海量的数据和持续迭代的算法来解析人类衰老的秘密。果真如此,人类有望活到200岁。

长生不老,如何活到200岁?

自从有了人间乐趣的概念,包括权力、千重粟、颜如玉、话语权等等,长生项目就是一个经久不衰的风口。古代帝王招聘太上老君炼制仙丹,大都没有成效,倒是因惯于吃丹药,而导致大多数皇帝短寿。事实上,古代的丹药,充其量是试验品,反复地进行DOE(实验),以确定合理的配方。但因缺乏类似AI数据分析方法,无论在数据量,还是在算法上,都不足以解决“药理”所涉及到的问题,更不要说,长生不老这种玄幻的事儿了。

想要延缓衰老,就要先了解其原因。而之于病理的研究,一直是中国太上老君们的短板。如今西方的AI制药已然走到前列,包括亚马逊贝索斯、Google拉里佩奇都是“长生者”的忠实拥趸:他们想登月,也想常留人间。

目前衰老有两种学说,一种是Free Radical(自由基)衰老学说。通俗点儿说,Free Radical相当于一种氧化剂,人体中有很多代谢过程都会产生氧化剂,包括消化食物,电子和原子分离等等。氧化剂可以让身体零件生锈,尤其是一些血管、心脏、脾胃等关键零部件,一旦遭遇长期氧化,人体就会快速衰老;另一种则是端粒学说,它是蛋白质和DNA的复合体,可以保持染色体的完整性,但人体细胞每裂变一次,端粒就会减少一些,直到无法裂变出含有DNA的细胞,这意味着人体开始衰老。基于这两种学说,AI制药正试图模拟人类细胞变化过程,以便生成数据模型,再从数据模型中,提炼出“衰老可逆”之过程。

当然,人类高寿者仅有122岁,AI制药的先驱者已然把视角对准了动物和植物,它们的寿命可达千年。如果解析其中奥秘,将大幅推波助澜AI制药。或许,人类寿命达到200岁,只是一个遥远的梦想,但科学家之所以伟大,正在于他们的长期主义以及坚持过程中产生的中间产品:AI算法、数据采集、半成品,甚至一次次失败的配方,都有可能推进“长生者项目”,让未来的人类不用过早地安排退休。

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